Cuantas crias puede tener un murcielago

Cuantas crias puede tener un murcielago

Huevos de murciélago

Los murciélagos son los únicos mamíferos que realmente pueden volar. Constituyen una quinta parte de la población de mamíferos de la Tierra. Hay más de 1.000 especies de murciélagos en todo el mundo, lo que los convierte en uno de los grupos más prolíficos de la clase Mammalia. También son únicos en su forma de navegar, ya que utilizan las ondas sonoras que emite el murciélago (ecolocalización) en lugar de basarse únicamente en la vista.

La mayoría de los murciélagos que habitan en Estados Unidos suelen aparearse en otoño o invierno antes de entrar en hibernación. La hembra almacena entonces el esperma hasta que ovula. La fecundación suele producirse en primavera y el periodo de gestación de un murciélago hembra oscila entre 40 días y seis meses. Aproximadamente en mayo o junio, los murciélagos hembra se reúnen en grandes grupos, o colonias de murciélagos, para dar a luz. Como los murciélagos son mamíferos, no ponen huevos, sino que dan a luz a crías.

Los murciélagos jóvenes se conocen como crías, y normalmente sólo nace una por camada. Sin embargo, hay algunas especies de murciélagos que pueden tener hasta cuatro crías en una camada. Las hembras de murciélago dan a luz a las crías mientras están colgadas boca abajo, y luego las atrapan y las colocan dentro de sus bolsas para que estén seguras. Cuando la madre va en busca de comida, la cría se queda atrás, aferrada a una pared dentro del dormidero, esperando su regreso. Las madres regresan varias veces durante la noche para alimentar a sus crías.

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Cuánto viven los murciélagos

No todos los murciélagos son nocturnos (es decir, están despiertos por la noche). Pero los que lo son pueden localizar insectos para comer emitiendo sonidos agudos inaudibles, de 10 a 20 pitidos por segundo, y escuchando el eco. Esto se llama ecolocalización.

El guano de murciélago fue en su día un gran negocio. El guano fue la mayor exportación de minerales de Texas antes del petróleo. Austin es el hogar estacional de la mayor población urbana de América del Norte de murciélagos mexicanos de cola libre, que viven bajo el puente de Congress Avenue. Aproximadamente 1,5 millones de murciélagos residen allí.

Los murciélagos pálidos parecen ser inmunes a las picaduras de escorpión, incluso del escorpión más venenoso de Norteamérica, el escorpión de corteza de Arizona. Hasta el 70% de la dieta de los murciélagos pálidos puede consistir en escorpiones en determinadas épocas del año.

¿Los murciélagos hibernan?

Se les ha llamado espeluznantes, tenebrosos y tenebrosos, pero los murciélagos son una especie importante que repercute en nuestra vida cotidiana de maneras que tal vez no nos demos cuenta. Desde la polinización de nuestras frutas favoritas, pasando por la ingestión de molestos insectos, hasta la inspiración de maravillas médicas, los murciélagos son héroes de la noche.

1. Hay más de 1.400 especies de murciélagos en todo el mundo.  Los murciélagos se encuentran en casi todo el planeta, excepto en los desiertos extremos y las regiones polares. Las diferencias de tamaño y forma son igualmente impresionantes. El tamaño de los murciélagos varía desde el murciélago de nariz de cerdo de Kitti (también llamado murciélago abejorro), que pesa menos que un centavo -lo que lo convierte en el mamífero más pequeño del mundo-, hasta los zorros voladores, que pueden tener una envergadura de hasta 6 pies. Estados Unidos y Canadá albergan unas 45 especies de murciélagos y otras especies se encuentran en los territorios estadounidenses del Pacífico y el Caribe.

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El pequeño murciélago marrón hace honor a su nombre. Sólo pesa entre 1 y 2 gramos, mide unos 5 centímetros, tiene una envergadura de 15 centímetros y nunca adivinarás de qué color es. Foto de Ann Froschauer, USFWS.

¿Los murciélagos se reproducen sexual o asexualmente?

Existe una gran cantidad de leyendas urbanas y mitos en torno a los murciélagos, gracias a Hollywood y a Halloween, pero los murciélagos no son nuestros enemigos. De hecho, hacen mucho bien. Sin ellos, los cultivos sufrirían las plagas de insectos o la falta de polinización, y habría que defenderse de más picaduras de insectos cada verano. Aunque los murciélagos son buenos para nuestros ecosistemas, no los quieres en tu casa. Si descubre uno o una colonia, póngase en contacto con los expertos en eliminación de fauna salvaje en Barrie.

Muchos murciélagos están en peligro o amenazados. Si no se reproducen con éxito, el mundo corre el riesgo de perder especies que se extinguen. Para muchas personas, los murciélagos se parecen a los roedores, por lo que pueden suponer que se reproducen como ellos: rápidamente y con frecuencia. Sin embargo, esta criatura nocturna es en realidad un mamífero y se reproduce como tal.

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Los murciélagos son criaturas sociales y viven en colonias, pero estos grupos suelen estar segregados en machos y hembras. El tamaño de las colonias oscila entre unos pocos individuos y 15 millones en la mayor colonia del mundo, situada en la cueva de Bracken, a las afueras de San Antonio (Texas). Incluso en los grupos grandes, los machos y las hembras pueden congregarse con otros del mismo sexo, separando efectivamente los dos sexos.

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